Cuisiner une pie à la viande

Noël sans mince pies est impensable. Pourquoi ? Les mince pies sont consommés dans le cadre d’un Noël britannique traditionnel depuis le 16ème siècle. Ils étaient alors préparés à partir d’un mélange de viandes épicées, mais sont aujourd’hui couramment préparés avec de la viande hachée, une combinaison de fruits secs, de sucres, d’épices et de brandy (et pas de viandes). Ils constituent une partie importante du patrimoine de la fête de Noël anglaise. La formule permet d’obtenir une garniture riche, collante et sucrée enveloppée dans une pâte – vous comprendrez pourquoi ils sont très populaires. « Couché assez longtemps dans le matelas, puis augmenté, laissant mon épouse désireuse de se reposer, ayant veillé jusqu’à 4 heures ce matin en regardant sa servante faire des mince pies…. ». C’est ainsi que Samuel Pepys a expliqué son temps de Noël en 1666, alors que les mince pies étaient déjà établis depuis longtemps comme un mets traditionnel de Noël. Les origines de ce riche dessert remontent aux groupes du Moyen-Âge, et bien qu’Oliver Cromwell ait publié une loi interdisant la viande dans les mince pies à Noël (il associait les fêtes de fin d’année au paganisme et à la gloutonnerie), cette loi n’a heureusement pas survécu à la conclusion de la bataille civile anglophone. Les tartes industrielles produites par les fabricants, avec des croûtes indiquant du carton humide et des garnitures de dents de fruits détrempées et merveilleuses, ont donné un mauvais titre à ce gâteau. À son meilleur, le gâteau mince est riche en bijoux moelleux et délicieux de fruits secs comme les raisins de Corinthe, les raisins secs, les figues, les écorces d’agrumes confits et les croquants de noix ou d’amandes enrichis de brandy, de rhum, de whisky, de sherry ou d’un mélange capiteux de plusieurs humeurs. Doucement sucré avec de la mélasse et du sucre roux et parfumé avec de la cannelle, des clous de girofle, de la noix de muscade et du piment de la Jamaïque, cet arrangement sombrement brillant a un goût mystiquement historique. Au XVIe siècle, les garnitures comprenaient certainement de la viande cuite – généralement du bœuf et du suif, parfois du mouton, de la volaille ou de la viande de bœuf – ainsi que des fruits secs, des épices ou des herbes et des alcools qui étaient mis à mûrir des semaines avant la saison de Noël. La croûte la plus authentique, et de loin, est produite avec de la farine, du saindoux et de l’eau chaude, fournissant ainsi une feuille neutre pour les satisfactions somptueuses, même si les préférences d’aujourd’hui vont plutôt vers une pâte plus légère, plus feuilletée et plus beurrée. ÉTAPE 1 Pour créer la pâte, incorporez le beurre à la farine, puis incorporez le sucre semoule doré et une pincée de sel. Étape 2 Mélangez la pâte en une boule de golf – n’incluez pas de liquide – et pétrissez-la rapidement. La pâte va être assez consistante, comme une pâte sablée. Vous pouvez utiliser la pâte immédiatement, ou la mettre au frais pour plus tard. ÉTAPE 3 Faites chauffer votre four à 200 °C/180 °C (gaz 6). Garnissez les 18 trous de deux moules à pâtisserie de 12 trous en y enfonçant des boules de pâte de la taille d’une noix. ÉTAPE 4 Placez la viande hachée dans les tartes. Considérez des boules de pâte légèrement plus petites qu’auparavant et étalez-les entre vos doigts pour faire des couvercles circulaires, suffisamment grands pour payer les tartes. Étape 5 : Garnissez les tartes avec leurs couvercles, en pressant soigneusement les bords les uns contre les autres pour les sceller – vous n’avez pas besoin de les sceller avec du lait entier ou de l’œuf, cours de cuisine car ils adhéreront d’eux-mêmes. Se conserve au congélateur jusqu’à 30 jours. ÉTAPE 6 Nettoyez le dessus des tartes avec l’œuf battu. Faites cuire au four pendant 20 minutes jusqu’à ce qu’ils soient dorés. Laissez refroidir dans le moule pendant 5 minutes, puis éliminez-les sur une grille. Pour les garnir, saupoudrez-les de sucre glace.