Cuisiner sans allergie

Les réactions allergiques aux aliments sont en augmentation dans notre culture. La réaction allergique alimentaire est une réaction immunologique à un aliment. Bien que la véritable prévalence de la réaction allergique alimentaire soit incertaine, des études ont révélé qu’environ 1 à 5 % des individus présentent une réaction allergique cliniquement prouvée à certains aliments. Plus de 120 aliments ont été signalés comme pouvant entraîner des réactions allergiques alimentaires, bien que la grande majorité des réactions allergiques chez les enfants soient liées aux œufs, aux fruits de mer, au lait, aux arachides et aux noix. Il n’existe pas de remède pour les allergies alimentaires, et l’évitement des aliments en cause est la seule méthode de prévention réellement proposée. Des médicaments spécifiques peuvent être pris pour atténuer les signes et symptômes légers (par exemple, peau qui gratte, écoulement nasal) après l’ingestion involontaire d’un mauvais aliment. L’accès au traitement est crucial pour les personnes souffrant d’une allergie alimentaire grave ; sans cela, la réaction peut entraîner une anaphylaxie (crise allergique généralisée) mortelle, avec irritation des voies respiratoires, respiration limitée et perte de conscience. De nombreuses allergies alimentaires commencent dès l’enfance. Une période de sensibilisation suit la première introduction de l’aliment ; pendant cette période, l’enfant ne présente généralement pas les signes et symptômes d’une réaction indésirable. Cependant, lors d’un contact ultérieur avec exactement le même aliment, une réaction d’hypersensibilité se produit. Les réactions allergiques aux aliments peuvent résulter d’un mélange de facteurs héréditaires et d’expositions environnementales, dans le cadre de l’atopie générale, une prédilection génétique pour les réactions immunitaires excessives à des expositions environnementales inoffensives. De nombreux enfants se débarrassent de leurs allergies alimentaires en grandissant, même si certaines des réactions allergiques les plus graves, notamment celles concernant les cacahuètes, les produits à base de noix végétales et les fruits de mer, durent toute la vie. La plupart des signes et des symptômes d’une réaction allergique à un aliment peuvent être classés en fonction du programme organique affecté. Les indicateurs intestinaux peuvent inclure des vomissements, des douleurs ou un relâchement des intestins et peuvent se développer rapidement après l’utilisation de l’allergène. Le trouble de l’allergie orale (également appelé allergie au pollen des plantes et aux céréales) est causé par une sensibilité croisée aux protéines du pollen des plantes et à certaines protéines saines des fruits, légumes et noix frais. Elle touche souvent les personnes atteintes de rhinite allergique (rhume des foins) et se manifeste par des démangeaisons et un gonflement des lèvres et de la langue. La dermatite atopique, ou eczéma, peut être causée par une réaction allergique alimentaire, tout comme l’urticaire et l’angioedème, ou irritation des tissus sous la peau. La conséquence la plus grave d’une réaction allergique aux aliments est l’anaphylaxie, à laquelle certaines personnes souffrant d’asthme bronchique, d’eczéma ou de rhume des foins peuvent être sensibles. Les réactions allergiques alimentaires sont associées à une réponse sensible médiée par un anticorps appelé immunoglobuline E (IgE). Cette réaction est généralement déclenchée par une protéine contenue dans le repas qui agit comme un allergène. En se sensibilisant à l’allergène spécifique, le système immunitaire développe une mémoire de l’identification moléculaire de l’allergène. Lors de la première exposition à l’allergène, des IgE sont créées. Dès que les IgE continuent à être synthétisées, un second contact avec l’allergène les incite à provoquer la libération de substances inflammatoires. Les anticorps IgE peuvent être découverts au moyen d’un test sanguin ou d’un test par piqûre sur la peau. Lors d’un test cutané, de petites quantités d’allergènes courants sont déposées sur la peau, généralement à plusieurs endroits sur la partie inférieure de l’avant-bras ; si la personne est sensible, une papule rouge et irritée se développera en quelques minutes à l’endroit de la piqûre. Pour confirmer une allergie alimentaire, un obstacle oral peut être réalisé (avec un encadrement médical). Lors de ce contrôle, l’aliment incriminé est consommé en quantités croissantes sur une période donnée jusqu’à ce qu’une réaction se produise. Un obstacle buccal peut ne pas être possible pour les personnes qui présentent des réactions anaphylactiques. Lorsqu’il s’agit de personnes présentant des symptômes plus légers, les réactions allergiques aux repas peuvent être difficiles à identifier. Le moment de la réaction peut être retardé par le processus de digestion. Un journal intime des repas aidera à détecter le moment des réactions, la quantité de repas qui les déclenche, ainsi que la durée et la gravité des signes et symptômes. Un régime d’éviction, dans lequel un repas particulier est supprimé afin de voir si la réaction existante disparaît, peut être utilisé pour déterminer l’aliment responsable. Étant donné qu’il n’existe pas de technique d’évitement des allergies alimentaires analogue aux vaccins contre les allergies respiratoires, il est conseillé aux personnes souffrant d’allergies alimentaires d’éviter à tout prix l’aliment (ou les aliments) qui les déclenche. Pour ce faire, elles peuvent lire les étiquettes des aliments, contacter le fabricant de l’aliment pour obtenir plus d’informations sur ses produits et demander des informations sur les composants des aliments lorsqu’elles mangent dans un restaurant. Dans une atmosphère pauvre en sources, où les étiquettes des aliments et les traitements d’urgence disponibles sont rares, les réactions allergiques aux aliments peuvent être particulièrement mortelles.