Une bonne Pilsen

La deuxième ville de la République tchèque est jolie, conviviale, décontractée et regorge de sites historiques. Et, comme le découvre Alicia Miller, la bière n’est pas à moitié mauvaise non plus …
Temps de trajet 2h 10min
Tout est dans le nom. Patrie de la célèbre brasserie Pilsner Urquell, la ville de Pilsen aime sa bière. Mais alors qu’il serait tout simplement faux de passer un week-end «sec» ici, il y a bien plus dans ce centre tchèque que des chopes écumantes. Une architecture colorée, un réseau de tunnels souterrains ressemblant à une ruche et des ragoûts rustiques et charnus qui feraient pleurer les végétariens pour faire une escapade en ville aussi mémorable que désaltérante.
Que faire
La ville encadre la cathédrale gothique de Saint-Barthélemy, à l’intérieur de laquelle vous trouverez la Madone de Pilsen, un trésor du XIVe siècle sculpté dans de la marne. La tour de 102 mètres de haut de Saint-Barthélemy offre une vue imprenable sur la ville et la place ci-dessous, qui est bordée de bâtiments d’époque dans des tons d’oeufs de Pâques de rose, bleu, vert et jaune. L’hôtel de ville Renaissance est l’édifice le plus remarquable de tous, avec son extérieur en sgraffite noir et blanc minutieusement détaillé. À l’ouest, la figure en brique rose de la Grande Synagogue – la troisième en importance au monde et la deuxième en Europe – atteint le ciel. Une grande communauté juive prospérait à Plzeen avant la Seconde Guerre mondiale, mais lorsque 2 600 Juifs ont été déportés, la structure a été transformée en atelier uniforme. Les hôtels Bullet tiennent toujours ses dix commandements. De là, vous pouvez vous promener dans le cercle de jardins municipaux, un ancien fossé, et visiter le vieux marché des bouchers ou le château d’eau gothique (tous deux abritant maintenant des galeries d’art) ou le monastère franciscain. Pilsen possède un réseau complexe de tunnels souterrains qui s’étendent sur environ 20 km et datent du 14e siècle. Visitez une petite partie pour voir les objets découverts dans ces anciens ateliers et caves à bière. Le musée de la brasserie attenant sert une fine coulée de Pilsner Urquell. Bien sûr, il est obligatoire de visiter la brasserie emblématique elle-même () où vous pourrez visiter les alambics en cuivre du XIXe siècle et boire du Pilsner non filtré et non pasteurisé dans les caves historiques.
Où rester
Un emplacement central dans la vieille ville – juste en face du musée de la brasserie – fait de la Cour Pilsen (00 420 373 370 100,) l’un des meilleurs paris de la ville Hotel Palace Pilsen (00 420 377 539 669,), un simple trébuchement en face de la brasserie Pilsner Urquell, est un lieu de séjour nouvellement construit, simple mais confortable.
Où manger et boire
Il est presque impossible de l’éviter Pilsner – et vous ne voudriez pas – mais gardez à l’esprit que toutes les coulées ne sont pas créées égales. Seuls quelques endroits le servent sans filtre, mais ils valent la peine d’être recherchés. 12 degrés (une référence aux mesures tchèques du titre alcoométrique), sur Kopeckeno sady, est l’un des meilleurs; il fait aussi un goulash méchant, l’un des plats préférés de la ville. () est un endroit fiable pour le déjeuner, avec des plats tchèques plus légers et classiques – boulettes et viandes braisées, ou tartare de steak. Vous pourrez déguster des saucisses traditionnelles et des fromages de tête à la brasserie Pilsner Urquell, ou essayer le café en plein air à Pivovar Groll (00 420 602 596 161), une autre des brasseries de la ville. À une courte distance en voiture du centre-ville, Purkmistr (00420377994311) est une micro-brasserie, un hôtel, un restaurant et – impressionnant – un spa de bière, où vous trouverez un copieux déjeuner de joue de boeuf dans de la bière brune, ou Jarret de porc imbibé de lager avec pommes de terre. Arrosez le tout avec sa propre sélection de bières (vous pouvez demander à voir la brasserie au sous-sol) – il produit régulièrement des saveurs en édition limitée, et toutes sont excellentes. Le théâtre Mestanska Beseda possède un charmant café sécessionniste, mais arrêtez-vous pour une collation à SiCaffé Isis () sur le bord de la rivière – il ne ressemble pas à grand-chose, mais ses quartiers épais de gâteaux à la crème, dans d’innombrables saveurs, sont le truc du local Légende. Optez pour le combo caramel, chocolat et banane – vous ne le regretterez pas.